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마이클 쉘렌버거 “文정부, 탈원전 잘못된 선택”원전 포기하면 국제사회 온실가스감축 목표 약속 못 지켜
그린피스 등 운동가 후원금 출처…LNG업계 ‘합리적 의심’

“세계 기후정책 전문가들 사이에는 이산화탄소 배출을 크게 줄이고 대기 질을 개선하기 위해서는 원자력에너지 확대 혹은 유지가 필요하다는 주장과 그에 따른 건설 촉진이 구체화되고 있는데, 한국의 문재인 정부는 탈원전을 선언하고 세계의 흐름과 역행하고 있다.”

미국 시사 주간지 타임지가 ‘환경의 영웅’으로 선정한 마이클 쉘렌버거(Michael Shellenbergerㆍ사진) 미국 청정에너지 연구단체인 환경발전(Environmental Progress) 대표는 지난 26일 경주에서 열린 한국원자력학회 추계학술발표회에 참석해 “원전 기업인 프랑스 아레바와 미국 웨스팅하우스의 재무적 실패로 한국의 원자력산업이 특히 중요해졌다”면서 “만약 한국이 원자력산업에서 철수하면 오직 러시아와 중국만 새 원전 건설을 위한 글로벌 경쟁에 남게 된다”고 지적했다.

그는 “한국의 탈원전은 해외에서 새 원전 건설을 수주하기 위한 자국 기업들의 노력을 심각하게 저해할 것이고 이에 발주국들은 ‘원전을 단계적으로 폐지하는 국가로부터 왜 원전을 사야 하는지’에 대해 정당한 질문을 할 것”이라면서 “40년간 한국은 안정적이며 비용 효율이 높은 원전을 건설하는 능력은 이미 세계적인 명성을 얻었다”고 강조했다.

쉘렌버거 대표는 “원자력은 과학적 문제로 접근해야 하는데, 한국 사회는 잘못된 정치와 개인의 신념의 도구로 쓰이며 국민들에게 잘못된 정보들이 제공되고 있다”면서 “이에 전 세계 전문가와 환경단체 회원 등의 서명을 받은 한국 정부에 공개서한을 3차례 전달했다”고 밝혔다.

실제로 국제환경단체인 그린피스의 국제사무총장 제니퍼 모건(Jennifer Morgan)이 미국의 국제 외교안보 전문지 <더 디플로맷(The Diplomat)>에 ‘한국의 획기적인 에너지 전환이 주는 교훈(Learning From South Korea's Energy Breakthrough’ 제목의 기고를 통해 “한국의 에너지 전환은 미래의 청정 기술 에너지 경쟁에 대비하고 인구 5000만명의 건강과 안전에 있어 엄청난 개선 가능성을 제시하는 것”이라고 주장하며 문재인 대통령의 탈원전 정책을 지지한바 있다.

그러나 쉘렌버거 대표는 “그린피스를 비롯한 반원전 및 탈원전을 주장하는 활동가들은 잘못된 환경논리로 진실을 거짓을 포장해 사람들을 속이고 있다”며 “제니퍼 모건 총장을 비롯해 그린피스 관계자에게 액화천연가스(LNG) 업체로부터 후원을 받는지 여부를 계속 문의했지만 현재까지 어떠한 답변을 듣지 못했다”고 설명했다.

특히 그는 “한국은 전체 에너지사용량에 95% 이상을 외국에서 수입하고 있는 현실부터 파악해야 한다. 무엇보다 국가의 수장이라면 객관적인 자료에 근거한 원자력발전의 기여도와 위험도 등을 분석한 후, 국가의 전체적인 손익을 평가해 설정하는 것이 합리적이고 올바른 방향으로 이끌어야 하는 것이 최우선”이라고 제언했다.

끝으로 쉘렌버거 대표는 “원전은 지구온도 2℃ 이하로 낮추기 위해 온실가스 배출량을 줄이는 데 힘을 모으기로 합의한 신(新)기후체제인 ‘파리협약(Paris Agreement)’에 따라 한국 정부가 국제사회에 약속한 온실가스 감축목표를 달성하기 위한 가장 현실적인 수단”이라면서 “하지만 탈원전은 분명히 잘못된 선택이며, 온실가스 감축목표를 달성하지 못할 것”이라고 목소리를 높였다.

한편 마이클 쉘렌버거 대표는 신고리 5·6호기 공론화 과정에서 원전 산업을 지켜낸 정범진 경희대 교수, 임재욱 서울대 원자력공학과 학생회장, 한국수력원자력 노동조합의 김병기 위원장을 비롯해 조합원 소속 노동자 등 10명에게 ‘제임스 한센용기상(James Hansen Courage Award)’을 수여했다.

경주=김소연 기자  ksy@knpnews.com

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