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“안전·해체·폐기물관리 등 미래원자력 핵심인력 키운다”과기부, 2021년까지 800명 핵심두뇌 양성…제염 · 환경 복원 신규센터 설립

우리나라 원자력산업계의 미래 성장을 위해 오는 2021년까지 안전·해체·폐기물관리 분야의 핵심 두뇌 전문가 800명이 본격 양성한다.

과학기술정보통신부(장관 유영민)는 원자력연구개발사업 추진위원회를 개최하고 미래원자력기술 육성에 필요한 전문인력을 본격 양성에 적극 나선다.

과기정통부는 지난해 말 수립한 「미래원자력기술 발전전략」(‘17.12월)에 따라, 원자력 안전 및 해체기술 강화, 방사선기술 등 융합기술 지원 확대, 해외 수출 지원 등 미래원자력기술을 중점 지원키로 결정한 바 있다.

이를 위해 금년에 신설된 원자력안전연구전문인력양성사업과 대학의 미래원자력연구센터 지원을 통해 안전, 해체, 폐기물 관리 등 미래원자력분야 전문인력을 ‘21년까지 4년간 총 800명 양성해 나갈 계획이다.

원자력 안전연구 전문인력분야는 우선, 금년에 신설된 원자력안전연구전문인력양성사업을 통해 안전 및 해체, 폐기물 관리 등 미래 원자력기술에 필요한 전문인력 양성을 중점적으로 지원할 방침이다.

또한 첨단 연구용 장비와 시설을 활용한 현장 맞춤형 안전연구 인력양성을 위해 5개 교육기관을 선정하고 취업과 연계한 현장 중심의 안전기술 전문교육을 지원한다.

그리고, 원자력 융합기술에 특화된 인력양성을 지원하기 위해 원자력 안전과 인공지능 기술을 결합한 융합 안전인력 교육과정을 신설하고 인문학과 원자력을 융합한 특성화 대학원도 설립할 계획이다.

아울러, 글로벌 수준의 연구자를 양성하기 위해 국제원자력기구(IAEA) 등 국제기구, 선진국의 원자력 연구기관에 공동연구를 위한 대학원생 및 연구원의 해외 파견도 추진할 예정이다.

미래원자력 연구센터분야는 5년간 산학연 공동연구를 지원하는 대학의 미래원자력 연구센터 2개 신규 과제를 추가 지원해 총 11개의 센터를 지원할 방침이다.

올해에는 안전․해체연구와 융합연구 강화를 위해 ‘인공지능 기반 원전 운전지원 기술’, ‘고(高)방사성시설 제염 및 환경복원기술’ 등 2개 센터를 신규로 추가 선정하고, 기존의 9개 센터는 미래원자력기술 분야로 특화하도록 지원해 나갈 계획이다.

이와 더불어 미래원자력기술 분야의 창의․도전적인 기초연구를 위한 전략기초 연구과제 20개도 신규로 선정하여 3년간 지원하고, 향후에도 미래원자력분야의 연구 기반을 확대해 나갈 계획이다.

최원호 거대공공연구정책관은 “안전․해체연구, 원자력의 타 분야 활용 및 융합연구 등 미래원자력기술 분야를 중심으로 지원하고, 동 분야에 우수한 전문인력이 유입․양성될 수 있도록 지원해 나갈 것”이라고 밝혔다.

이석우 기자  dolbi2004@naver.com

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