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국민 8명 “에너지전환 정책 필요하다”에너지정보문화재단, ‘에너지국민인식조사’…원전ㆍ석탄 ‘내집 앞 건설 반대’
부정확한 정보노출 취약…원자력계 “특정답변 유도 전형적 부실조사” 꼬집어

국민 10명 중 8명은 에너지전환 정책의 필요성을 공감한다는 조사 결과가 나왔다. 반면 거주지 내 원자력발전과 석탄화력발전 건설은 가장 반대하는 것으로 나타났다.

한국에너지정보문화재단(대표 윤기돈 상임이사)은 ‘2019년 에너지 국민인식조사’ 결과를 14일 발표했다.

재단 관계자는 “이번 조사는 에너지전환 정책에 대한 국민인식을 파악하고, 향후 효과적인 에너지 정책 추진 및 원활한 국민 소통을 위한 과제와 시사점을 도출하기 위해 실시했다”고 설명했다.

이번 국민의식 조사는 에너지정보재단이 여론조사기관 메트릭스코퍼레이션에 의뢰해 지난 3월 11일부터 4월 5일까지 4주간 전국 만 19세 이상 국민 1,000명과 발전소 반경 10km 이내 지역주민 2880명 등 총 3880명을 대상으로 1:1 대면 면접방식을 통해 진행됐다. 표본 오차는 95% 신뢰수준에서 일반국민 ±3.1%p, 발전소 주변지역 주민 ±1.8%p이다.

조사 결과 원전의 단계적 감축과 재생에너지 비중을 확대하는 ‘에너지전환 정책’이 필요하다는데 84.2%가 찬성하는 것으로 나타났다. 발전소 지역주민의 찬성 응답(86.4%)이 일반 국민(78.0%)보다 높게 나타났으며, 60대 이하 연령층은 젊을수록 찬성비율이 높은 경향을 보였다.

에너지전환 정책 추진속도에 대해서도 국민 85%가 ‘적당하거나 높여야한다’고 응답했다. 응답자들은 에너지 전환 정책이 미치는 긍정적인 영향으로 국민의 안전 보장(31.3%), 친환경 시스템 구축(23.7%)을 꼽은 반면, 에너지 가격 상승(33.6%), 불안정한 에너지 공급(27.2%)을 부정적인 영향이라고 답했다.

‘에너지 전환’이 세계적인 추세라는 데 동의하는 응답자 또한 87.3%를 차지했다. 에너지 전환 정책에서 가장 중요한 분야로는 친환경에너지 확대 등 에너지 공급체계의 변화(38.5%)를 1순위로, 에너지 소비 효율성 강화(21.9%)를 2순위로 응답했다.

에너지 정책의 목표 실현에 가장 적합한 에너지로 재생에너지(59.0%)를 선택했으며, 재생에너지는 ▲에너지자립(60.3%) ▲안전(60.1%) ▲환경(69.3%) ▲산업경쟁력(36.5%) ▲일자리창출(37.9%) 등 5개 항목 모두에서 가장 높은 평가를 받았다.

오는 2030년 전력공급을 위해 비중을 확대(대폭 확대+점진 확대)해야 한다는 발전원은 ‘재생에너지’가 95.0%로 가장 많았고, 축소(점진 축소+대폭 축소)해야 한다는 의견은 ‘석탄’이 95.2%로 가장 많았으며, ‘원자력’이 79.4%로 뒤를 이었다.

거주지 내 발전시설 건설 수용도는 ▲태양광(54.9%) ▲풍력(51%) ▲수소에너지(50.4%) ▲천연가스(39.0%) ▲원자력(14.8%) ▲석탄(8.3%) 순으로 나타났다. 일반국민은 원전을, 발전소 지역주민은 석탄을 가장 반대하는 것으로 조사돼 차이를 보였다.

태양광과 풍력은 ‘친환경 시설(각각 39.5%, 풍력36.1%)’을 건설 찬성의 주된 이유로 꼽았으며, 석탄은 ‘환경피해(62.4%)’를, 원자력과 천연가스는 ‘사고 위험(각각 65.6%, 60.5%)’을 주된 이유로 반대했다.

에너지 정보에 대한 신뢰도를 묻는 질문에 대해서는 응답자 6명 가운데 1명은 언론과 SNS를 통해 확산된 미검증 에너지 정보를 접했고, 이에 대한 신뢰도가 80%에 가까운 모습을 보여 부정확한 정보 노출에 취약한 것으로 나타났다.

윤기돈 재단 상임이사는 “이번 조사에서 에너지 전환 정책에 대해 처음으로 국민 3880명과 직접 대면해 조사한 것에 큰 의미가 있다”며 “재단은 앞으로 국민이 이해하기 쉽도록 정확한 정보를 제공하고 ‘디자인씽킹 경진대회, 시민강좌, 캠페인’ 등 국민이 직접 참여하는 프로그램을 활발히 펼쳐나갈 계획이다”라고 말했다.

한편 원자력산업계는 재단의 이 같은 조사결과에 곱지 않은 시선이다. 여론전문가들은 탈원전 정책을 홍보하기 위한 질문마다 ‘특정 답변’을 유도하는 등 전형적인 부실 조사라는 지적이다.

실제로 지난 2월 원자력학회가 조사전문기관인 ㈜한국리서치에 의뢰해 실시한 ‘2019년도 제3차 원자력발전에 대한 국민인식조사’ 결과 국민 10명 중 7명이 원자력발전 이용에 찬성하는 것으로 나타났다. 특히 젊은 층에서 원자력발전에 선호도가 긍정적으로 변화되고 있는 것으로 조사됐다.

이에 원자력산업계 안팎 복수의 관계자들은 “에너지전환 정책을 홍보하기 위해 기관 명칭은 물론 업무특성까지 바꾼 에너지정보문화재단의 노골적인 ‘탈원전 죽이기’ 여론몰이”라며  “지난 25년간 재단은 원자력을 비롯한 타에너지에 관한 객관·공정 정보를 제공하며 꾸준히 국민과 소통해 왔지만 문재인 정부에서는 그들의 부역자일 뿐”이라고 맹비난했다.

김소연 기자  ksy@knpnews.com

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