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중성자과학 활용 ‘개도국 문화유산’ ODA 나선다원자력硏-IAEA 공동, ‘중성자 영상…산업적 적용 워크숍’

최근 국내 문화재 관련 공공기관에서 저개발국 및 개발도상국에 대해 ‘문화유산 공적개발원조(ODA, Official Development Assistance)’를 활발하게 이어나가고 있는 가운데, 한국원자력연구원도 중성자과학을 활용한 문화재 보존 및 복원 기술을 개발도상국에 전수하기 위해 나섰다.

한국원자력연구원(원장 박원석)은 지난 23일부터 27일까지 ‘제4회 중성자 영상을 활용한 연구 및 산업적 적용 워크숍’을 성황리에 개최했다고 밝혔다. 2013년부터 격년으로 열려 4회째를 맞는 이번 행사의 테마는 ‘문화재 보존’으로, 중성자 영상기술을 활용한 문화재 보존 및 복원에 대한 내용을 중심으로 진행됐다.

중성자 영상 기술(Neutron Radiography)은 투과력과 분해능이 매우 뛰어난 중성자의 성질을 이용해 연구용 원자로에서 생성된 중성자를 시료에 투과시켜 감쇄하는 중성자의 양을 평가함으로써 시료 내부의 미세결함을 입체적으로 평가하는 기술이다. 문화재 내부 관찰과 미세 결함의 비파괴 검사에 활용되고 있다.

IAEA와 공동으로 개최하는 이번 워크숍은 인도, 파키스탄, 알제리 등 개발도상국 학생 30명이 참석해 연구원의 연구용 원자로 하나로(HANARO)에서 개발한 문화재 보존 및 복원을 위한 기술 및 노하우를 배웠다.

또 독일 헬름홀츠-젠트룸 베를린(HZB, Helmholtz-Zentrum Berlin)의 니콜라이 박사(Dr. Kajilov Nikolay), 호주 원자력과학기술연구소(ANSTO, Austrailian Nuclear Science and Technology Organization)의 살베미니 박사(Dr. Filomena Salvemini) 등 세계적인 중성자과학 권위자도 참석해 중성자 영상 이론 및 응용 현황을 주제로 강연을 펼쳤다.

원자력연구원 관계자는 “이번 워크숍을 통해 연구원의 우수한 문화재 보존기술을 개발도상국에 전수함으로써, 개도국의 문화유산 보존 및 복원을 원조하는 좋은 기회를 바란다”고 전했다.

한편 ‘중성자 영상을 활용한 연구 및 산업적 적용 워크숍’은 중성자 영상을 활용하기 위한 필요한 기술 및 노하우를 각국으로 전수하기 위해 국제원자력기구(IAEA) 주관으로 2013년에 독일 HZB에서 처음 열렸다. 원자력연구원은 비유럽 기관 최초로 이번 행사를 개최하며, 세계적인 중성자 영상 기술 보유 기관임을 입증했다.

원자력연구원은 2018년 10월 프랑스 ARC-Nucleart와 원자력 기술을 이용한 문화재 보존 및 분석을 위한 업무협약을 체결한데 이어 지난 4월 국립중앙박물관과 ‘방사선을 활용한 문화재 분석 및 보존 워크숍’을 개최하는 등 중성자 과학기술을 문화재 보존, 복원 및 감정에 적용하기 위한 연구개발을 꾸준히 수행해 오고 있다.

김소연 기자  ksy@knpnews.com

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