‘경주 중‧저준위방사성폐기물 처분장’ 1년 만에 반입 재개
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‘경주 중‧저준위방사성폐기물 처분장’ 1년 만에 반입 재개
  • 김소연 기자
  • 승인 2020.01.22 18:25
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원자력환경공단, 23일까지 월성원전 방폐물 503드럼 인수
발전소~방폐장간 3.5km 전용도로 안전하게 육상운반 中

공단은 지난 21일부터 월성원전 중ㆍ저준위방사성폐기물 503드럼에 대해 처분용기 운반트럭을 이용해 전용도로를 통해 육상운반하고 있다. ⓒ사진제공=한국원자력환경공단
공단은 지난 21일부터 월성원전 중ㆍ저준위방사성폐기물 503드럼에 대해 처분용기 운반트럭을 이용해 전용도로를 통해 육상운반하고 있다. ⓒ사진제공=한국원자력환경공단

원전의 중ㆍ저준위방사성폐기물이 경주시 양북면 소재 '경주 중ㆍ저준위방사성폐기물 처분장'으로 반입이 시작됐다. 한국원자력연구원(KAERI)에서 반입된 방사성폐기물의 분석 오류로 지난해 1월 반입이 중단된 후 꼬박 1년여 만이다.

한국원자력환경공단(이사장 차성수)에 따르면 21일부터 23일까지 3일간 처분 인도된 중ㆍ저준위방사성폐기물은 경주 처분장과 인접한 월성원자력발전소에서 발생한 물량으로 25t 규모의 처분용기 운반트럭을 이용해 ‘월성원전~방폐장간’ 3.5km 전용도로(소요시간 약 15분)를 통해 안전하게 육상운반 중이다.

원자력환경공단에 따르면 월성원전으로부터 반입중인 503드럼(▲21일 192드럼 ▲22일 256드럼 ▲23일 55드럼)은 최종 처분인수 전 본관 중에 중ㆍ저준위방사성폐기물은 표면오염도, 방사선량 대한 검사를 거쳐 8개 드럼(3.4*1.6*1.2m)씩 특수 전용 운반용기에 넣어 운반됐다.

또 중ㆍ저준위방사성폐기물은 저장지원시설에서 방사능측정기, 엑스레이 및 초음파 검사 등을 통해 방사능 농도, 유해물질 포함여부 등의 정밀인수검사를 거치게 된다. 인수검사가 끝난 방폐물은 인수저장시설에 보관되며 방사선량은 연간 6mSv(밀리시버트) 이하로 철저히 관리된다. 이는 1회 흉부X선 단층촬영검사 시 노출량(연간 6.9mSv)보다 낮은 수준이다.

원자력환경공단 관계자는 “원자력규제기관의 처분검사 등을 거쳐 지난해 연말기준으로 4개 원자력발전소에서 17만7660드럼과 원자력연구소, 병원(RI) 등에서 발생한 비(非)발전 중ㆍ저준위방사성폐기물(5547드럼)을 인수했으며, 안전하게 처분할 계획”이라고 설명했다.

그러면서 그는 “반입된 방사성 폐기물은 철저한 검사를 통해 안전성이 확보된 드럼에 한해 사일로에 최종 처분하며 방폐장 운영기간은 물론 폐쇄 후에도 100년간 철저하게 관리하게 될 것”이라고 덧붙였다.

원자력硏 사태 민관합동조사, 방사능 재검증ㆍ주민설명회 등 소통
한편 한국원자력연구원은 2018년 경주 중ㆍ저준위방사성폐기물 처분장으로 인계한 중ㆍ저준위방사성폐기 2600드럼 중 945드럼에서 방사능 분석오류가 있었다고 발표했다.

경주시 민간환경감시기구, 경주시의회, 양북면 주민들은 원자력연구원 중ㆍ저준위방사성폐기물 분석오류, 해수유입 등 경주 중ㆍ저준위방사성폐기물 처분장 현안사항이 해결될 때까지 중ㆍ저준위방사성폐기물 반입과 처분중단을 요구했다.

공단은 경주 중ㆍ저준위방사성폐기물 처분장 안전성 우려에 대한 경주시민들의 불안감을 해소하고 경주시민과의 신뢰회복을 위해 중ㆍ저준위방사성폐기물 인수·처분을 중단하고, 지난해 1월부터 민관합동조사단을 구성해 운영했다.

민관합동조사단은 민간환경감시기구와 주민들이 추천한 지역인사 5명, 감시기구 4명, 경주시 1명, 전문가 4명, 사업자 5명 등 19명이 참여해 전체회의 11회, 전문가회의 10회, 현장조사 6회 등을 실시했다.

원자력안전위원회는 지난해 6월 원자력연구원이 2015년 이후 경주 중ㆍ저준위방사성폐기물 처분장으로 인도한 중ㆍ저준위방사성폐기물에 대해 조사를 실시한 결과 2600드럼 중 2111드럼에 기재한 일부 핵종 농도 정보에 오류가 있었다고 밝혔다.

경주 중ㆍ저준위방사성폐기물 처분장 내 인수저장실에는 반입된 처분검사를 기다리고 있는 중ㆍ저준위방사성폐기물 ⓒ사진제공=한국원자력환경공단
경주 중ㆍ저준위방사성폐기물 처분장 내 인수저장실에는 반입된 처분검사를 기다리고 있는 중ㆍ저준위방사성폐기물 ⓒ사진제공=한국원자력환경공단

원안위가 오류 값을 정정해 비교한 결과 원자력연구원 방사성폐기물의 핵종 농도는 경주 방폐장 처분농도 제한치 이내였으며, 원전 중ㆍ저준위방사성폐기물 척도인자는 한수원이 사용 중인 값이 유효했다.

특히 공단은 원안위 발표에도 불구하고, 지역 주민들의 불안감 해소를 위해 10월 경주 중ㆍ저준위방사성폐기물 처분장에 반입된 연구원 방사성폐기물의 방사능을 다시 한 번 검증하는 과정을 거쳤다. 연구원 방폐물중 10드럼을 분석해 처분농도 제한치를 재확인했다.

재검증 참관과 분석에는 경주시의회, 민간환경감시기구, 민관합동조사단 방사성폐기물 분야 전문가 등이 참여했다.

원자력연구원 방폐물의 방사능 재검증을 진행한 결과 경주 중ㆍ저준위방사성폐기물 처분장 처분농도 제한치의 최대 0.52% 이내로 안전에 미치는 영향은 없었다.

특히 공단은 지역수용성 확보를 위해 10월에 두 차례 재발방지 대책을 주민들에게 설명한 것을 비롯해 12월에는 양북면 복지회관에서 연구원 방사성폐기물 10드럼의 방사능 분석 결과와 민관합동조사단 조사결과를 주민들에게 직접 설명했다.

공단은 국가 방사성폐기물 최종 처분기관으로서 책임을 갖고, 향후 유사사례가 재발되지 않도록 예비검사 확대, 교차분석, 검사역량 강화를 약속했다. 또 유사사례가 재발되지 않도록 장기적으로 방사성폐기물분석센터를 설립해 직접 핵종분석을 수행하고 방사성폐기물 검사기능을 강화해 나갈 계획이다.

경주시 월성원전·경주 중ㆍ저준위방사성폐기물 처분장 민간환경감시위원회는 지난달 17일 민관합동조사단 조사결과와 원자력연구원 방사성폐기물 분석오류 재분석 결과를 보고받고 원전 방사성폐기물에 대한 처분사업 재개를 의결했다.

차성수 한국원자력환경공단 이사장은 지난 연말 민간환경감시위원회에 직접 참석해 방사성폐기물 핵종분석 오류사건 재발방지대책 이행을 약속했다.

또한 차 이사장은 “방사성폐기물관리 전담기관으로서 안전한 방사성폐기물 관리에 최선의 노력을 다하겠다”고 밝혔다.