한수원-경주시, 월성원전 ‘맥스터’ 난제 마침내 ‘합의’
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한수원-경주시, 월성원전 ‘맥스터’ 난제 마침내 ‘합의’
  • 김경섭 기자
  • 승인 2022.01.12 16:24
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상생협력 특별지원사업 합의 체결 … 지역발전 견인 마중물 삼아
월성원전 사용후핵연료 관련 협의기구는 11일 오전 한국수력원자력-경주시, 동경주 지역 대표는 경주시청에서 '지역발전 상생협력 기본 합의서'에 서명한 후 기념촬영을 하고 있다. (왼쪽 네번째부터 오른쪽으로 박희순 양남면발전협의회장, 김남용 문무대왕면 발전협의회장, 강신원 감포읍발전협의회장, 주낙영 경주시장, 정재훈 한수원 사장)   사진제공 = 한수원 홍보실
월성원전 사용후핵연료 관련 협의기구는 11일 오전 한국수력원자력-경주시, 동경주 지역 대표는 경주시청에서 '지역발전 상생협력 기본 합의서'에 서명한 후 기념촬영을 하고 있다. (왼쪽 네번째부터 오른쪽으로 박희순 양남면발전협의회장, 김남용 문무대왕면 발전협의회장, 강신원 감포읍발전협의회장, 주낙영 경주시장, 정재훈 한수원 사장) 사진제공 = 한수원 홍보실

그동안 가압중수형 원자력발전소에서 배출되는 사용후 핵연료를 임시 저장하는 월성원전 맥스터 증설과 관련해 찬반 주민투표로 갈등을 빚은 ‘월성 원전 맥스터 증설’ 논란이 종지부를 찍었다.

한국수력원자력(사장 정재훈, 이하 한수원)과 경주시(시장 주낙영)가 월성원전 사용후핵연료 건식저장시설(맥스터) 증설에 따른 1년 이상의 길고 어려운 협의과정을 마무리 짓고 합의를 도출했다.

월성원전 사용후핵연료 관련 협의기구는 11일 오전 경주시청에서 ‘지역발전 상생협력 기본합의서’에 서명하고 지역사회 발전을 위한 지원 방안을 최종 합의했다.

기본 합의서에는 지역발전 상생협력 지원금 규모와 공동 협력사항 등의 내용이 포함됐으며, 서명식에는 한수원, 경주시, 동경주 3개 읍·면 발전협의회가 참석했다.

앞서 협의기구는 지난 10일 최종 19차 회의에 이르는 심도 있는 논의와 검증, 현장 확인, 지역주민 의견 수렴 과정을 거쳐 최종 합의를 도출한 바 있다.

이날 기본 합의서 서명에 따라 지난 1년간의 ‘월성원전 사용후핵연료 관련 협의기구’ 활동이 결실을 맺게 됐다.

합의 내용으로는 우선 상생협력 지원금 750억 원 지원으로 주민복지 증진 사업, 주민 소득증대와 일자리 창출을 위해 힘을 쏟기로 했다.

이를 위해 한수원 월성본부와 경주시 관계자, 동경주 대표로 실무협의회를 구성해 운영하기로 했다.

또 지역협력지원사업 최대화를 위해 추가로 합의한 공동협력 사업은 △경주시민 의료복지 향상을 위한 공공 의료지원 체계 구축 △한수원 축구단 훈련센터 건립 추가 지원 △삼중수소 자원화 사업 추진 등 지역 현안 사업이 원활히 추진될 수 있도록 노력하기로 했으며, 세부내용의 합의 지원금은 300여억 원 수준이 될 전망이다.

두 가지 합의 내용을 합친 총금액은 1,100여억 원 정도로 이후 한수원과 지역상생협력발전의 새로운 협력체계가 될 것으로 평가된다.

월성원전 사용후핵연료 관련 협의기구 위원회는 “지난 1년간 종합적이고 심도있는 논의 하에 지역발전을 위한 협의가 어렵게 도출됐다”며 “이번 상생협력 방안이 지역발전의 마중물이 되고 지역주민과 한수원이 함께 상생하는 기틀이 되기를 희망한다”는 입장을 밝혔다.

주낙영 경주시장은 “산업부, 경주시와 시의회, 한수원, 동경주지역 대표를 위원으로 구성한 사용후핵연료 관련 협의기구가 치열한 협상 끝에 맺어진 값진 성과”라며 “앞으로 맥스터에 대한 안전성 확보와 지역발전을 위해 적극 노력하겠다”고 강조했다.

정재훈 한수원 사장은 "이번 합의는 상생 협력의 동반자라는 공감대로 꾸준한 대화와 소통을 바탕으로 일궈낸 결실로 그 의미가 매우 크다”라며 “한수원은 시민의 안전을 최우선으로 하는 공기업의 책무를 다하겠다”고 밝혔다.

한편 2020년 10월 16일 ‘월성원전 사용후핵연료 관련 협의기구’가 출범하기까지 2016년 7월 제6차 원자력진흥위원회에서 ‘고준위 방사성 폐기물 관리 기본계획’ 수립을 비롯해 사용후핵연료 관리정책 재검토가 국정과제로 선정됐다.

이후 지역공론화를 추진하기 위해 사용후핵연료 관리정책 재검토위원회가 2019년 5월 출범됐고, 맥스터 찬반 주민투표 요구, 맥스터 증설 찬반논의 등의 수많은 난관을 거쳐 지역의견을 수렴한 결과 81.4%의 찬성으로 2020년 8월 맥스터 증설 추진이 결정된 바 있다.

한편 맥스터란 가압중수형 원자력발전소에서 배출되는 사용후 핵연료를 임시 저장하는 조밀건식 저장시설을 말한다.

가압중수로 방식으로 건설 운영되고 있는 월성 원전 1~4호기에 1단계로 맥스터 7기(사용후 핵연료 저장용량 168,000다발)가 설치돼 있다.

그러나 2009년 6월부로 저장률이 93.1%에 도달해 올해 3월 경에는 포화될 것으로 예상된다.

이럴 경우 월성원전을 중단할 수 밖에 없어 한수원은 지난 2016년 4월 원자력안전위원회에 맥스터 7기 추가 건설 허가를 신청했고, 정부는 2020년 8월 20일 맥스터 증설을 결정한 바 있다.