포스코, 원전용 스테인리스강 국내 첫 국산화
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포스코, 원전용 스테인리스강 국내 첫 국산화
  • 한국원자력신문
  • 승인 2014.10.06 09:38
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내식성 뛰어나…UAE원전 4호기 공급 계약

포스코가 원자력발전 복수기 소재용 초내식 스테인리스강을 국내 최초로 국산화하고 초도판매계약을 체결했다.

SR-50A(규격명:ASTM S32050)로 불리는 이 제품은 박용수 연세대 신소재공학과 교수가 개발한 강종으로 일반 스테인리스강보다 내식성이 수십배 이상 높아 가혹한 환경에서도 부식이 되지 않는다.

초내식 스테인리스강은 제조공정이 까다로워 일본, 유럽 등 소수 업체에서 제한적으로 생산돼왔고 국내에선 전량 수입에 의존했다. 이번에 포스코가 초내식 스테인리스강을 상업 생산함으로써 값비싼 수입품을 대체하고 이 분야에서 세계 최고 기술력을 갖춘 선진 철강사와 어깨를 나란히 하게 됐다. 이 강종은 현대중공업이 수주한 아랍에미리트(UAE) 원전 4호기에 우선 납품될 예정이다.

포스코는 UAE 원전 4호기 수주가 확정되자마자 고객사와 함께 기존 원전용 복수기에 들어간 고가의 수입산 소재를 대체할 새로운 철강재의 상업생산 방안을 모색했다. 부식에 가장 강한 특수합금강을 만들기 위해선 미량 원소제어가 핵심기술이었는데 포스코는 2년여 동안 연구소, 스테인리스 생산 및 판매부서, 기술 솔루션센터의 연구원과 엔지니어가 합심해 고객사가 원하는 강종을 양산하는데 성공했다. 앞으로 이 강종은 국내 원전 기술력 향상과 수출 확대에 기여할 것으로 기대된다.

포스코 관계자는 “초내식 스테인리스강은 에너지발전설비의 핵심소재로 그 용도와 수요가 확대될 전망으로 원전복수기 외에도 고효율 화력발전소의 탈황설비, 역삼투압형 해수 담수화 설비 등에도 사용이 점차 늘고 있다”며 “향후 강종을 다변화하고 차별화된 생산기술을 개발, 적용함으로써 세계 최고 품질과 원가 경쟁력을 확보해 나갈 것”이라고 밝혔다.